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米哈游贴身卷向网易,却在海外被37互娱逆袭

2022-12-01 00:00:00

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文/零露

来源:周天财经(ID:techfinsight)

在海外讨生活的中国游戏厂商,在完成新手关后,进入竞争关卡。

近日,数据机构 data.ai 公布中国游戏厂商 10 月出海收入,三七互娱首次超过米哈游、腾讯成为榜首。在此之前 3 个月,榜首分别为米哈游、网易、腾讯。几乎与此同时,暴雪娱乐公司宣布与网易的现有授权合约即将到期,中国大陆将暂停多数游戏服务。而在 11 月 2 日最新发布的《中国互联网企业综合实力指数报告》中,米哈游也超过网易,排名第三。

图源:dataai CN

频繁的排名更替下,网易与腾讯牢不可破的二强格局似乎有所松动。

这种转变或许是必然的。游戏厂商出海再就业,不仅伴随着用户的更换,还衍生出文化交流与传播等副本任务。游戏厂商走出中国这片沃土后,二强大水漫灌势头有所收缩,面对全球玩家,游戏厂商的发展之路再一次浪花翻涌。

01二强格局正在松动

‘Can‘t wait to be in Genshin Impact.’特斯拉品牌创始人马斯克曾在社交媒体上表达了对《原神》的迫不及待。继米哈游这款游戏产品在海外出圈后,多款中国游戏正攻占海外玩家的手机内存。

根据 data.ai 与 IDC 联合发布的 2022 最新游戏市场报告,中国游戏在海外的市占率稳定增长,2021 年,中国出海移动游戏的用户支出占海外移动游戏市场份额的 21%。此外,在 data.ai 前不久发布的 2021 年全球发行商 52 强中,中国发行商数量也首次超过美国实现登顶。

北美地区玩家 JadaxForbes 在 Apple Store 中评论三七互娱手游《Puzzles & Survival》‘令人痴迷!’;在 Sensor Tower 中东手游排行榜中,榜单前二十几乎一半出自中国,其中《苏丹的复仇》更是传出月流水达 2000 万人民币的传闻;哪怕在北美、日韩这样的成熟市场,中国游戏也能占据一席之地。

因版号限制,2022 年三季度各家营收净利均有所下滑,但好在通过海外市场弥补了一部分国内市场的缺失。据 Sensor Tower 商店情报平台最新数据显示,伴随米哈游《原神》两周年庆典,其在日本和美国等主要市场收入迅速上涨,两年累积收入达 37 亿美元,位列全球手游第三;海彼网络于 8 月推出的新游《弹壳特攻队》(Survivor!.io),9 月海外收入突破 3000 万美元,环比增长 130%;完美世界旗下《幻塔》在 8 月上线海外后,收入突破 4400 万美元,带动完美世界今年前三季度游戏业务实现盈利 15.47 亿元,同比增长约 100%;拥有《Puzzles & Survival》《小小蚁国》等多款爆款游戏的三七互娱也实现海外业务的增长,上半年营业收入同比增长 48.33% 至 30.33 亿元,占收入比重达 37.48%;而腾讯国际游戏市场三季度也同比增长 3% 至 117 亿元。

不难看到,中国游戏厂商逐渐摸清了海外玩家的喜好,但同时,在海外市场,新生代游戏厂商也逐渐拉近与腾讯、网易‘游戏二强’的距离。

除三七互娱 10 月海外收入登顶,在海外卖得好的游戏应用也大多出自新生代厂商。在 10 月 data.ai《游戏出海应用收入榜单》中,米哈游的《原神》、灵犀互娱的《三国志幻想大陆》、三七互娱的《Puzzles & Survival》、海彼网络、莉莉丝的《Survivor!.io》分别位列榜单中第一、三、四、五位,腾讯的《绝地求生》(PUBGMobile)位列第二,网易无游戏进入前五。

竞争愈烈,在中国游戏厂商抢滩全球化路上,关卡难度升级。随着越来越多游戏厂商将海外视为第二增长曲线,海外市场也从蓝海向红海转变。在海外,Steam 这类游戏平台下载模式与曾经中国市场所习惯的‘免费下载’不同,Steam 的准入门槛较低。同时,其应用付费模式为众多小作坊和个人开发者提供了盈利渠道,从而为产生新格局带来契机。

02头很硬的游戏厂商三代目

自米哈游拒绝腾讯、字节等大厂投资起,游戏厂商三代目就给人留下‘头很硬’的印象。腾讯投资一向以钱多事少著称,2020 年网传腾讯投资找上米哈游‘不管什么条件,能入股就行。’字节跳动也透露了投资意向,但皆被米哈游拒绝。而且,米哈游把‘技术宅拯救世界’这样一个中二到极致的口号挂在 logo 上那么多年,也进一步彰显了第三代游戏厂商不同于老牌资本的态度。

20 年前,推出过《炎龙骑士团》的汉堂国际、目标软件等游戏初代目,受限于技术能力,开发的游戏大多以‘汉化’、模仿为主。随着智能手机的普及,二代目盛大、巨人、网易、腾讯开始布局手游,背靠中国庞大的游戏市场,开启了合纵连横之路。腾讯收购了美国的拳头游戏,拿下了《英雄联盟》在国内的独家代理权,并催生出诸如《英雄联盟手游》与《王者荣耀》等超人气手游,网易也与暴雪合作拿下《魔兽世界》、《炉石传说》等爆款游戏的代理权。这些‘舶来品’成为游戏厂商‘印钞机’般的存在。

曾履职 IGG、育碧、网易互娱等多家大型游戏公司的资深从业者 Zeus 对《中国经营报》表示,‘以腾讯为代表的厂商,通过发售免费游戏,再在游戏内开放购买道具的模式一举获得成功,但部分作品水准在业内看来并不十分尽如人意,长期的市场特殊化发展也使得产品可能会逐渐同质化,这其实不是优秀单机游戏最好的发展环境。’

彼时,国内游戏市场腾讯、网易二虎相争,游戏三代目只能布局海外,迂回成长。2015 年前后,莉莉丝、趣加、米哈游、三七娱乐依次出海,抢占先机。与二代目热衷代理不同,三代游戏厂商更愿意走专精之路。

米哈游执着于 3A 大制作,三七娱乐持续对外输出‘三消 +SLG’(连消类 + 策略类)玩法,莉莉丝的游戏产品大多以塔牌类为主。专精之路各有不同,但走的大都是研运一体的路子。

相比于代理产品,研运一体更灵活,在获客成本不断走高的海内外市场,为了增强生存能力,产品开始向本地化、差异化方向运营。Sensor Tower 对三七互娱的《Puzzles & Survival》的评语恰恰能反映出这种灵活性,评语指出‘《Puzzles & Survival》创新融合了‘三消 +SLG’玩法,在最大化潜在市场的同时,寻得长线稳定的商业化路径。’《Puzzles & Survival》、《叫我大掌柜》这类游戏的热卖也给中国游戏厂商一个启发,根据不同市场的特性来选择或适配当地市场,也能实现‘小而美’。

无论是米哈游三年磨一部《原神》,还是三七互娱凭借‘三消 +SLG’玩法获得海外高营收,不盲目趋同于顶流游戏的‘独特感’成为游戏厂商三代目的标签。

莉莉丝发行制作人张子龙对游戏葡萄介绍过目前莉莉丝产品的‘本地化’策略,总的来说是要拥有符合当地文化审美、高质量的‘第一眼印象’。目前负责莉莉丝本地化的是个美国人,他对早期产品《剑与家园》的评价是‘中国人认为老外喜欢的欧美画风’,而在莉莉丝今年发布的《神觉者》中,就已经不再是早期那种卡姿兰大眼卡通了,赛博题材加上韩流、西部牛仔、中国传统文化等元素,开始学会如何兼顾各国玩家的口味。

虽然三代目海外收益有所增长,但大环境还是值得居安思危,买量收窄,暴雪也与网易分手,腾讯也在部分项目上减少投入。失去‘赚钱捷径’的中国游戏行业化身孤勇者,开始更多聚焦于游戏项目本身。‘头硬’的游戏厂商三代目也坚定地‘一条路走到黑’。

在游戏葡萄与乱翻书主理人潘乱连麦直播中曾表达过一个观点,《原神》爆火,令很多公司励志做出‘拿得出手’的项目,但在开了好几条赛道后,很多公司会意识到自己的局限性,发现自己擅长的还是卡牌和 SLG。张子龙也表达过游戏开发不能只想着创新颠覆,要在擅长的领域慢慢前进。如今,三代头部游戏厂商自研的方向,一个是垂类,一个是差异化。

有开发者曾向游戏陀螺表示,他不认为 3A、开放世界有多了不起,‘我身边有很多名牌高校出身的优秀人才在做外界看不上、无法得到所有玩家认同的项目,但他们觉得,既然自己做的游戏有很多人玩,有人愿意付费,那么自己的工作就是有价值的,也能获得自我成就。’

03工业竞争开新服

谈到大国重器,过去常指飞机、汽车、等‘大件’,现在则是‘大数据’‘芯片’等新工业。而结合近几年全球各国的政策变化,各国在工业竞争领域又开了个【游戏】新服。

2011 年,波兰总理唐纳德·图斯克将一款本国生产的游戏《巫师 2》,赠与前来访问的时任美国总统奥巴马。奥巴对这份国礼的描述为‘这是波兰人民工作精神和才能的体现’。游戏已经在承载了除娱乐性之外的文化传播新任务。

今年 11 月 10 日,欧洲通过了一份与电子游戏有关的决议,将游戏提升到国家战略层面。欧洲议会将游戏视为可以推动经济发展、提升教育质量、发展创新科技的重要产业,同时也肩负着文化交流,宣传欧洲文化和价值观的重要使命。不得不说,欧洲将游戏产业推向了也许能够影响第四次工业革命的高度。

中国的游戏产业,尽管正在崛起,但还不能称之为顶尖。某业内开发人员在知乎上发表文章称,业界公认的中国手游制作天花板《原神》从技术上讲,大致等同于欧美大型游戏在 2015 年左右的水平。游戏葡萄也称,很多赚到大钱的公司,可能 3D 能力还不是特别成熟。

莉莉丝技术美术总监李靖就承认他们还处在工业化的中前期阶段,其 CTO 徐小悦对游戏葡萄坦言:‘一套工业化流程,在项目过程中不断打磨、跑通、复用,我认为这个东西才是真正的行业壁垒,不是那么容易可以被复制的。’

三七互娱的技术委员会负责人沈瑜在 11 月 17 日的技术直播中讲到游戏工业化现状:在海外,为防止网络勒索,游戏公司会布置很多基础设施,几乎占整体业务收入的 5%,一旦撤掉某地区的办公点,还需要花很长时间将设备运回,而工业化升级的作用一方面就是为了减少此类负担。比如三七互娱将基础设施‘云化’,通过共有云来提升运营效能。三七游戏副总裁陈源也表示,很多技术点都有边际效应,现在他们可能只做到了 70%-80%,但想升级成 90% 以上,可能就需要用复杂度成倍增加的方案,甚至底层逻辑也要改变。

当然,中国对于游戏产业的态度也在变化,今年 8 月,在中国与巴西建交 48 周年活动上,《原神》《崩坏 3》也在该展览上以普通话配音、葡萄牙语字幕的形式展出。大使馆还特别邀请了巴西粉丝团 Coser 扮成游戏中的人物进行现场互动。此外,在年初举办的北京奥运会上,《璃月》《白皑中的冥想》等多首《原神》游戏内歌曲入选了冬奥会曲目,并登上了国内以及美国区 Twitter 的热搜。

如此,游戏已经不仅仅是为了娱乐而存在,就像足球一样,游戏是一门绝佳的人类‘通用语言’。

04结语

游戏葡萄曾对游戏产业做出过残酷预言:‘如此艰难的竞争,可能已经是中国游戏行业最后的时间窗口。’一些游戏从业者也对中国游戏现状痛心疾首‘都在堆数值、堆氪金、搞充值,游戏不好,就赖美术。你都吸引不了别人。你怎么去赚钱。为什么原神这么多人玩,因为原神内容为王,有剧情有世界观。’

在暴雪不再与网易合作的当天,网易港股暴跌 10%,盘中一度跌至 15%,而同一天游族网络、三七互娱、完美世界等纷纷大幅高开,三七互娱一度涨停,成交额达 22.31 亿元。

中国游戏产业局面正在变化,中国玩家开始为原创产品买单。大家推崇米哈游也是因为自《原神》开始,我们也有了可以辐射全球的文化内容。摆脱国外产品影响,聚焦产品内容是中国游戏产业的新课题。‘是时候让欧洲成为这个领域的世界领导者了’,这是欧洲议会的豪言壮语,将句中的‘欧洲’变成‘中国’,也许将会是中国游戏厂商默默在心里立下的誓言。